Patek Philippe A voir

13 novembre 2014 à 12:02

Patek Philippe ou la montre la plus chère du monde

 

Il n’y a pas eu d’attaque cardiaque à l’hôtel Beau Rivage de Genève, mais l’on n’en était pas loin. Certes, l’univers des enchères, particulièrement en horlogerie, est coutumier des records en tout genre. La Supercomplication Henry Graves de Patek Philippe, mise aux enchères par Sotheby's, était toutefois particulière.

 

Réalisée sur près de 10 ans, entre 1925 et 1933, elle intègre 24 complications. Elle appartenait à la collection du musée américain Time Museum, qui a fermé ses portes dans les années 90. C’est donc l’une des montres les plus compliquées jamais réalisée par la main de l’homme, de surcroît par une maison déjà coutumière, et de loin, des records les plus extravagants.

 

Résultat, la pièce est partie mardi soir au prix astronomique de 23,2 millions de francs (commission comprise), soit près de 19,3 millions d’euros ou 24 millions de dollars. L’acheteur, évidemment anonyme, était présent en salle de vente. "La Supercomplication Henry Graves » confirme son statut de garde-temps le plus cher de l'histoire des enchères", a sobrement commenté Sotheby's. Et pour cause : la pièce était estimée à « seulement » 15 millions de dollars. 

 

 

L’heure est Graves

 

Selon les témoins présents sur place, la lutte fut épique. Les enchères pour de telles pièces d’exception sont rares et les acheteurs, d’horlogerie mais aussi d’art en général, ne se déplacent plus toujours personnellement. Les enchères par téléphone ou par internet sont devenues monnaie courante. Mais pas cette fois. A 18h35, la salle est déjà pleine. Des participants restent debout, d’autres sont même poliment bloqués à l’extérieur.

 

La pièce est mise en vente à 9 millions de dollars. Ce prix plancher ne tiendra que quelques instants. Le chronomètre avance d’autant de secondes que de millions sont mis sur la table. L’on avance de neuf à dix, onze, douze millions comme l’on pousserait de simples pions sur un Monopoly. Les experts le savent : en ouverture d’enchère, le jeu est inoffensif, attendu. Il ne s’agit que de s’approcher du plafond de rupture. Celui où seuls les multimillionnaires les plus avertis entrent en piste. 

 

 

A 13 millions, le commissaire-priseur marque une première pause. Certains commencent à être financièrement à bout. Les ‘Top Buyers’, eux, sont encore en coulisse. La première partie du jeu ne les intéresse pas. Seul le duel final compte. Et il redémarre à 13 millions de francs.

 

Par saut d’un demi millions de francs, la course reprend. 14, 14,5, 15, 16, 17 millions. Le forum se referme, la cours des grands s’ouvre. L’on entre dans des sphères où seuls les ténors peuvent jouer. Ils ne sont plus que cinq. La cadence ralentit. Le pas n’est plus « que » de 250 000 francs par enchère. Les sommes sont astronomiques mais l’enjeu l’est tout autant.

 

Arrivé à 19 millions de francs, il ne reste plus que deux joueurs. Ils sont physiquement présents dans la salle. Le commissaire-priseur glisse quelques traits d’humour mais la tension reste palpable. Les surenchères se rétrécissent encore, l’on avance désormais par palier de 100 000 francs. Une broutille. 

 

 

Au bout de quelques minutes de duel, l’on arrive à 20,6 millions de francs. Le commissaire-priseur tente une dernière relance : 20,7 ? En vain. Le marteau s’abaisse, la vente est conclue, définitive. Les duellistes anonymes se lèvent, se félicitent. Peut-être, eux, se connaissaient. L’histoire ne le dit pas. Mais à ce niveau de jeu, peu de joueurs, conscients de la valeur de la Supercomplication Henry Graves, peuvent batailler. Cette Patek Philippe fut la montre la plus compliquée au monde pendant 56 ans. C’est aujourd’hui la plus chère.

 

Olivier Müller

 

 

Visuels © Sotheby’s, DR

 

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