Zenith A voir

16 octobre 2012 à 12:40

Zenith Stratos, première montre à franchir le mur du son

L’Autrichien Felix Baumgartner, ambassadeur de Zenith, a mérité sa place dans le livre des records ce dimanche, après avoir rencontré des problèmes d’alimentation électrique de sa visière chauffante, qui ont entravé sa vision et failli compromettre la mission.

Avec au poignet le chronographe El Primero Stratos Flyback Striking 10th, Baumgartner a atteint la vitesse estimée de 1 342 km/h en s’élançant depuis la stratosphère. Une fois cette vitesse certifiée, il deviendra officiellement le premier homme à avoir dépassé la vitesse du son en chute libre, au cours d’une chute de 4’20 mn. En tout, le saut de Baumgartner a duré 9 minutes et 3 secondes.

 

Après un vol qui l’a amené à 39 045 mètres d’altitude grâce à un ballon gonflé à l’hélium, Felix Baumgartner a réalisé dimanche matin un saut record historique depuis la frontière de l’espace, exactement 65 ans après l’exploit de Chuck Yeager, devenu alors le premier homme à franchir le mur du son à bord d’un avion autopropulsé expérimental.

A 43 ans, il a également battu deux autres records du monde (saut en chute libre le plus élevé et vol en ballon habité le plus élevé), laissant celui de la chute libre la plus longue à son mentor, le colonel Joe Kittinger.

 

« La journée a été particulièrement riche en émotions, tout comme l’a été le projet dans son ensemble », souligne Felix Baumgartner, soulagé.

« Tout a parfaitement commencé avec un magnifique lancement puis il y a eu un problème avec l’alimentation électrique de ma visière. J’ai ensuite réalisé une sortie parfaite avant de partir doucement en rotation. Je pensais que j’allais juste faire quelques tours mais j’ai soudainement commencé à accélérer. C’était vraiment violent par moments. J’ai pensé pendant quelques secondes que j’allais perdre conscience. Je n’ai pas ressenti de choc sonique car j’étais trop occupé à essayer de me stabiliser. Nous devons maintenant attendre d’avoir la confirmation que nous avons effectivement franchi le mur du son. C’était vraiment bien plus difficile que ce à quoi je m’attendais. »

Baumgartner et son équipe se sont entraînés et préparés pendant cinq ans pour  cette  mission  destinée  à faire progresser la compréhension scientifique des réactions du corps humain dans les conditions extrêmes rencontrées à la frontière de l’espace.

 

Au plan horloger, la Zenith Stratos devient de facto la montre la plus rapide du monde ! Outre cet exploit, la marque à l’étoile a dû développer pour Baumgartner une montre capable de se passer de lubrifiant (huile), dont les réactions (notamment la vitesse mais aussi le froid) auraient pu être fatales au mouvement. Des développements qui vont probablement guider la R&D de la Manufacture à l’avenir.

 

* Les données des records établis lors du saut sont indiquées à titre provisoire en attendant d’être confirmées par les instances gouvernementales habilitées.

 

Olivier Müller

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