Patek Philippe Coup de cœur

17 octobre 2014 à 23:27

Grandmaster Chime, l’ultracomplication des 175 ans de Patek Philippe

 

La très discrète Patek Philippe avait prévenu : elle ne fêtera pas ses 175 ans dans le faste d’usage, encore moins dans les bruyantes allées d’une Baselworld où, pourtant, tout le monde l’attendait. La manufacture suit son propre calendrier et celui-ci s’est arrêté sur une date bien précise : le 14 octobre 2014.

 

Super Ultra Patek

 

En cette date, la maison genevoise, 100% indépendante et familiale, a dévoilé une collection de garde-temps exceptionnels, dont l’un se distingue particulièrement. La Grandmaster Chime est, à ce jour, la montre-bracelet la plus compliquée de la firme familiale genevoise et certainement l’une des montres-bracelets les plus compliquées du monde. Et probablement un écho à la fameuse Supercomplication Henry Graves des années 30 et qui sera mise aux enchères dans quelques jours. Patek Philippe y fait d’ailleurs un amical clin d’oeil en évoquant la Grandmaster Chime 5175 comme...ultracompliquée !

C’est effectivement la première montre-bracelet double face Patek Philippe pouvant être portée avec l’un ou l’autre cadran vers le haut – en mettant à l’honneur soit les indications horaires et les sonneries, soit le quantième perpétuel instantané. Toutefois, pour préserver l’usage quotidien de la pièce, les informations essentielles comme les heures, minutes et la date s’affichent sur les deux cadrans.

 

En termes d’habillage, la Grandmaster Chime est singulière. La pièce est intégralement gravée à la main de couronnes de lauriers, dans l’esprit Napoléon ou...César. L’allusion au premier est plus probable, compte tenu de la proximité des 100 jours de l’Empereur avec l’année de naissance de la maison (1839), mais c’est là un hypothétique lien. La manufacture se garde étrangement d’en dire davantage, faisant simplement le parallèle avec « un symbole de triomphe qui orne depuis toujours les têtes des vainqueurs et des souverains ». 

 

 

Des chiffres qui donnent le tournis

 

La Grandmaster Chime emporte pas moins de 20 complications. En regard, les 47 mm de la boîte sont parfaitement raisonnables. Chaque calibre compte 1366 pièces et chaque boîtier 214 pièces, soit un total de 1580 pièces par montre. Il y aura, au total, sept exemplaires de ce modèle hors norme. Un sera réservé au Musée Patek Philippe à Genève. Les six autre seront proposés au prix astronomique de 2,5 millions de francs suisses chacun. La Grandmaster Chime a demandé sept ans de développement. Elle remet donc la répétition minute, une complication très prisée de Patek Philippe, au format de la montre de poignet.

 

Patek Philippe, sans être coutumier des montres anniversaires, n’en est pas pour autant à son coup d’essai. Le calibre 89, conçue en 1989 pour les 150 ans de la manufacture et doté, sous forme de gousset, de 33 complications, fut adjugé aux enchères à 6,6 millions de francs suisses (environ 4 millions d'euros). Cela dit, Thierry Stern, CEO de la maison, a prévenu : "il y a déjà plus de collectionneurs intéressés que les six exemplaires proposés." En clair, la maison choisira les futurs propriétaires de la Grandmaster Chime. Les purs investisseurs peuvent donc passer leur chemin, au même titre que ceux qui n’auraient pas déjà une large collection de Patek Philippe

 

La liste des complications, elle, semble ne plus finir :

 

1. Grande sonnerie

2. Petite sonnerie

3. Répétition minutes

4. Indicateur du type de sonnerie (Silence/Grande sonnerie/Petite sonnerie)

5. Alarme sonnant l’heure

6. Répétition de la date

7. Réserve de marche du mouvement

8. Réserve de marche de la sonnerie

9. Indicateur d’isolation des sonneries

10. Second fuseau horaire

11. Jour/nuit du second fuseau horaire

12. Quantième perpétuel

13. Jour

14. Mois

15. Date (sur les deux faces)

16. Cycle des années bissextiles

17. Année sur quatre chiffres (millésime)

18. Indication 24 heures et minutes

19. Phases de lune

20. Indicateur position de couronne

 

Les connaisseurs attendaient depuis longtemps que Patek Philippe propose une grande sonnerie sur une montre-bracelet. Mais la manufacture ne voulait le faire que lorsqu’il serait possible de réaliser un garde-temps de ce type doté d’une réserve d’énergie pour la sonnerie dépassant un jour entier. Les technologies disponibles ont enfin permis de relever ce défi.

 

A titre de comparaison, la Grandmaster Chime a donc presque plus d’autonomie qu’un iPhone, puisqu’un double barillet réservé aux fonctions de sonnerie lui garantit une autonomie de marche de plus de 30 heures ! Au total, la pièce comporte quatre barillets. A nouveau, pour 47 mm de diamètre sur 16 mm de hauteur, avec 1366 composants, la prouesse est exceptionnelle.

 

Deux brevets et complications à ne pas manquer

 

La Grandmaster Chime, on s’en doute, est riche de plusieurs inventions. La première est aussi simple...que compliquée. Il s’agit d’une alarme, définie à une heure précise par le propriétaire. Mais contrairement à une Memovox (Jaeger-LeCoultre) ou Charge d’Affaires (Corum), il n’y a pas une seule note sonnante. C’est, ici, tout le mécanisme de répétition qui entre en jeu. Il frappe donc le nombre d’heures, de quarts et de minutes écoulées depuis le dernier quart.

 

Enfin, seconde invention majeure de la Grandmaster Chime : la répétition de la date. L’inventeur de ce système est le président de la manufacture Thierry Stern, sur suggestion d’un client. La montre fait donc entendre un double coup aigu-grave pour chaque dizaine, puis un coup aigu pour chaque unité. Le 23 du mois sera donc signalé par la séquence ding-dong ding-dong, suivie par ding-ding-ding.

 

Olivier Müller

 

 

Visuels © Patek Philippe

 

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